17 sept. 2008

Una ballena que habla

Un científico japonés sostiene que ha enseñado a "hablar" a una ballena blanca (beluga) usando sonidos para identificar tres objetos diferentes. De esta manera, Nack, una ballena del acuario Kamogawa Sea World cerca de Tokio, emite un sonido corto y agudo cuando ve una aleta, uno largo y agudo cuando ve unas gafas y uno corto y grave cuando ve un cubo.

La ballena elige correctamente el objeto correcto cuando se le reproducen los tres sonidos.

El profesor de la Universidad de Tokai Tsukasa Murayama comenzó a entrenar al mamífero marino porque no quedó satisfecho con las señales manuales que actualmente se usan para comunicarse con los delfines y ballenas.

"Siempre he querido hablar con las ballenas, y mientras pensaba más y más en ello, me di cuenta de que ellas se comunicaban a través del sonido", declaró. Por eso, pensó que podría entrenarlas a nombrar ciertos objetos usando sonidos que ya realizan.

Equipo especial para ultrasonidos

Murayama dijo que esperaba un día entrenar a las ballenas para que expresaran sus sentimientos de manera que los humanos pudieran entenderlos. "Sería magnífico si pudieran decirnos no sólo lo que le gusta o lo que no, sino sus deseos, si tienen hambre o le pica la espalda. Así que el próximo paso sería enseñarles un rango más amplio de vocabulario", añadió.

No obstante, para ampliar la comunicación, Murayama dijo que los humanos tendrán que utilizar un equipo especial para producir y detectar los ultrasonidos. "De momento, sólo usamos sonidos limitados, audibles para nosotros. Pero las ballenas se comunican mejor a través de ultrasonidos que de sonidos audibles para los humanos, especialmente bajo el agua", explicó. (Fuente)

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