5 abr. 2008

Diez consejos para proteger a los niños en Internet

Cualquier persona cuyos hijos utilicen Internet está atrapada en una paradoja tecnológica. Por un lado, saben cuán importante es que los niños hagan contacto con nuevas tecnologías y con los maravillosos beneficios que ofrecen. Por otro lado, los padres temen los peligros del ciberespacio.

En muchos casos, los niños son más avanzados tecnológicamente que los adultos, por lo tanto algunos padres pueden sentirse intimidados y dejar de aplicar reglas que son obligatorias para proteger a sus hijos mientras navegan y conocen personas en Internet.

Felizmente, existen programas de seguridad a disposición, capaces de restringir lo que ven y hacen los niños en la Web, sacando una buena parte de la presión que los padres enfrentan para mantenerse al tanto de todos los nuevos riesgos. Pero es importante que los padres se preocupen por la vida de sus hijos en Internet y aseguren que los niños sepan cómo actuar y reaccionar a lo que ven todos los días en la Web.

¿Qué tipos de riesgos existen?

Encontrar inadvertidamente un estafador e
n Internet está entre los peores riesgos que corren los niños hoy día, pero hay muchas experiencias más en Internet que pueden resultar en actividades reprochables o ilegales. Los niños necesitan saber que no todo lo que leen en Internet es verdadero, y que hay mucho material en la Web que es inadecuado para ellos. Hay sitios fascistas, pornográficos, de drogas, y con otros contenidos explícitos a los cuales un niño desprotegido puede acceder fácilmente. Felizmente, existen tecnologías de filtrado, navegadores seguros para los niños y mecanismos de búsqueda que restringen los sitios donde los niños pueden navegar.

Sitios y cuartos de charla

Se debe instruir a los niños sobre cuán imp
ortante es proteger su información personal y la información de su familia y de los amigos. Muchos sitios infantiles solicitan información de los niños en encuestas y formularios a cambio de premios, además de inducirlos a inscribirse por Internet en clubes de admiradores. En cuartos de charla, divulgar el sexo, la edad y los sitios frecuentados favoritos puede parecer inofensivo, pero los estafadores pueden fácilmente usar dicha información para seguir la pista del niño. Los criminales digitales se disfrazan de niños para recopilar información y, finalmente, conocer personalmente sus ingenuas víctimas. Pero los niños también flirtean y fingen tener más edad de la que realmente tienen, sin pensar en las posibles consecuencias de dichas acciones.

Blogs y redes sociales

Los blogs y los sitios de redes sociales com
o MySpace también son sitios donde los niños a veces divulgan mucha información - no sólo nombres y direcciones, sino también fotos personales que, a veces, exhiben acciones ilegales, como menores de edad consumiendo bebidas alcohólicas. Pídales a sus hijos que le muestren los blogs o perfiles virtuales para que usted pueda verificar su contenido. Usted también puede usar Google, junto con las herramientas de búsqueda de los sitios de redes sociales, para buscar perfiles que sus hijos puedan haber publicado. Use el nombre completo de sus hijos, el número de teléfono y otra información de identificación.

Reparto de archivos en redes P2P

El reparto directo de archivos entre máquin
as remotas (P2P) trae nuevos problemas de privacidad. Dichos programas permiten que las personas busquen y descarguen archivos desde computadoras de cualquier persona que utilice el mismo programa y esté conectada con Internet. Eso facilita, a los delincuentes virtuales, la diseminación de virus, Troyanos y programas espías. Los niños también pueden descargar accidentalmente materiales pornográficos identificados de forma engañosa.

¿Qué hacer?

Los padres pueden proteger a sus hijos contra las amenazas de Internet. Reu
nirse con ellos para examinar estas 10 reglas asegurará una experiencia despreocupada y promoverá el aprendizaje y la comprensión.

Principales formas de proteger a sus hijos

1. Monitoree el uso de Internet por sus hijos. Ubique la computadora en un área donde toda la familia circule y limite el uso durante la noche.

2. Fortalezca su computadora con un buen software de seguridad y no deje de mantenerlo actualizado. McAfee Internet Security Suite asegura la protección contra virus, hackers y programas espías. Filtra contenidos, imágenes y sitios ofensivos. El software antivirus también protege su computadora contra virus y programas espías, examinando automáticamente los adjuntos de e-mail y los archivos descargados desde sitios de reparto P2P.

3. Verifique si los niños comprendieron las reglas básicas de uso de sitios de redes sociales como MySpace y de los blogs. Deben proteger sus contraseñas y nunca deben publicar información de identificación personal o fotos inadecuadas. Los blogs y sitios de redes sociales poseen herramientas de privacidad que se pueden activar para restringir los usuarios potencialmente peligrosos. Los sitios ofrecen automáticamente dichas herramientas de protección para los niños de menos de 15 anos de edad. Los niños deben divulgar información sólo a las personas a quienes ya conozcan personalmente.

4. Es esencial que sus niños le avisen si programan encuentros personales con alguien que conocieron en Internet. Antes de dichos encuentros, usted debe confirmar la identidad de la persona y acompañar a su hijo al encuentro en un lugar público. (Este blog "Variedad Plus" publicado por Alberto "Paco" no recomienda encuentros con personas desconocidas bajo ningún concepto)

5. Al usar programas de reparto de archivos P2P, los niños no deben descargar archivos de usuarios a quienes no conocen.

6. No permita que los niños llenen formularios o encuestas en Internet. Si hay un sitio legítimo en que quieran inscribirse, como Nickelodeon o Disney, pídales que conversen antes con usted para que pueda verificar la política de privacidad y las reglas de conducta del sitio.

7. Verifique si comprenden que las personas pueden mentir sobre quiénes son y que los amigos de Internet siguen siendo desconocidos.

8. Enséñeles a sus hijos a ignorar e-mails y mensajes instantáneos de personas desconocidas. Nunca deben abrir adjuntos que no estén aguardando, y nunca deben hacer clic en enlaces dentro de los mensajes. Igual que en los blogs y en MySpace, no deben divulgar información personal. Configure correctamente la aplicación de mensajería instantánea de sus hijos para asegurar que no sea automáticamente iniciada cuando se encienda la computadora. Pídales que apaguen la computadora y desconecten la DSL o la línea del módem cuando no las estén utilizando.

9. Use navegadores para niños y mecanismos de búsqueda dirigidos a los menores. Los navegadores para niños, como Kid Browser 1.1 , no exhiben palabras ni imágenes inadecuadas. Vienen previamente configurados con sitios seguros para menores de edad y filtros léxicos predefinidos. Basta verificar si usted los aprueba y examinar los sitios y las palabras predefinidos. Mecanismos de búsqueda dirigidos a los menores de edad, incluso “Ask Jeeves for Kids” y “Yahooligans” realizan búsquedas limitadas y presentan resultados de búsqueda limitados. Hay una extensa lista de mecanismos en Search Engine Watch . El sitio también indica cómo activar los controles para los padres en los mecanismos de búsqueda comunes, incluso Google, HotBot y MSN Search.

10. Deje que sus hijos y usted encuentren sitios apropiados y útiles a través de listas recopiladas por expertos en el área.

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